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Secrétariat aux affaires autochtones
Accueil > Centre de presse > Communiqués > 1999 > Communiqué du 2 décembre 1999

SIGNATURE DE TROIS ENTENTES ENTRE LE CONSEIL DES MONTAGNAIS D’ESSIPIT ET LE GOUVERNEMENT DU QUÉBEC

Québec, le 2 décembre 1999 – Le chef du Conseil des Montagnais d’Essipit, monsieur Denis Ross, et le ministre des Transports, ministre délégué aux Affaires autochtones et ministre responsable de la Faune et des Parcs, monsieur Guy Chevrette, ont signé aujourd’hui trois importants documents visant à favoriser le développement en partenariat de cette communauté montagnaise située près des Escoumins, sur la Côte-Nord. Il s’agit d’une déclaration de compréhension et de respect mutuel, d’une entente-cadre et d’une entente particulière établissant les modalités de programmation et de concertation en matière de développement socio-économique.

Dans la déclaration de compréhension et de respect mutuel, Essipit et Québec s’engagent à privilégier la voie de la discussion et de la négociation en vue de l’établissement d’une relation harmonieuse et durable.

L’entente-cadre constitue le cadre général dans lequel seront conclues des ententes dans différents secteurs d’intérêt commun. Dans une première phase, les parties s'engagent à négocier l’entente particulière concernant le développement économique. Lors d'une seconde phase, d'autres secteurs tels que la sécurité publique, la fiscalité et la taxation, la faune et les ressources naturelles pourront faire l'objet de négociation.

Pour sa part, l’entente particulière permet à la communauté d’Essipit d’avoir accès au Fonds de développement pour les Autochtones mis sur pied par le gouvernement du Québec. Elle établit les modalités de programmation et de concertation ainsi que les engagements généraux des parties en matière de développement socio-économique.

En vertu de cette entente, le Québec rend disponible une enveloppe financière de 1,3 million de dollars sur cinq ans, soit une somme annuelle moyenne de 260 000 $. Cet argent est destiné au financement de projets de développement socio-économique dans la communauté. À la suite de cette entente, le conseil d’Essipit et le ministre vont convenir conjointement d’une programmation annuelle selon les priorités du conseil et en conformité avec les modalités du Fonds.

Il est à noter qu’une part importante du financement des projets (au moins 50 %) doit être assumée par la communauté, le gouvernement fédéral ou tout autre partenaire. Ainsi, le rôle du Québec en matière de développement économique en milieu autochtone s’inscrit en complément à celui de fiduciaire du gouvernement fédéral.

Le chef Denis Ross a affirmé : « À l’approche du 3e millénaire, il faut aujourd’hui avoir la volonté et le courage de dépasser le stade du respect et du partenariat virtuel. Nous saluons et félicitons l’initiative du ministre Chevrette afin que nos populations et nos gouvernements respectifs puissent se développer tout en vivant le plus possible dans l’harmonie. Travailler au mieux-être de nos communautés respectives et ce, dans un réel esprit de partage et de respect, nous permettra les uns et les autres d’atteindre une plus grande autonomie dont pourront bénéficier nos enfants. »

Le ministre Guy Chevrette s’est dit heureux de la volonté de la communauté d’Essipit de travailler en partenariat avec le gouvernement du Québec. « Ces ententes se situent dans la nouvelle approche définie dans les orientations gouvernementales adoptées en avril 1998, a soutenu le ministre Chevrette. Essipit est une communauté dynamique et autonome avec qui le gouvernement du Québec s’associe pour favoriser davantage son développement économique et sa participation à la vie économique de la région. Je suis convaincu que l’enveloppe financière destinée à Essipit permettra d’accroître sensiblement l’emploi et le développement socio-économique en milieu autochtone. »

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